专访胡光辉博士:“小而美”产品背后的故事

近日,由全球测序巨头Illumina子公司Helix开发的首个DNA APP Store(DNA应用商城)在官网正式上线了。这意味着:[目前需要有美国寄送地址的用户]用户可以直接在商城下单,进行全基因组测序,根据需要可以获取近20种不同的检测报告。

不同于iOS/Android的APP Store,任何一款希望进入DNA APP Store的产品,都必须经过前期的调研、双方的合作、监管咨询、法律评估等一系列程序,才能推出市场。目前在健康领域,艾达康的美国公司(Admera Health)是首个正式推出产品的合作企业。

为什么首个DNA APP Store出现在美国?为什么Helix能够主导?艾达康为何选择将基因检测产品在这个线上渠道推出?中国何时能够出现类似的产品?生物探索就这些问题专访Admera Health总裁兼CEO胡光辉博士,聆听他分享了开发这些“小而美”产品背后的故事。

巨头Illumina先发制人的优势

众所周知,全球超过75%的DNA数据是采用Illumina的基因测序仪检测的。它既是全球最大的基因检测设备提供商,也是最大的基因检测耗材的提供商,几乎垄断了基因检测的上游产业。

2015年8月,Illumina宣布投资1亿美元成立Helix。据悉,Helix还在筹备期间,胡光辉博士就亲自联系Helix,表达合作兴趣,并委派公司医学事务部副总裁Zeil Rosenberg专门负责与Helix的合作。

胡光辉博士对生物探索表示,目前消费级基因市场面临两大障碍:价格高,质量低。由Helix主导的DNA APP Store,提供了一个很好的解决方案:原本高价复杂的全基因检测,被拆解为各项针对性的具体检测,在解读方面通过与各个细分产品领导者公司合作。这不但大大降低了消费者的购买门槛,也保证了质量。

一方面,Helix在采购基因测序仪和试剂耗材方面具有天大的优势;另一方面,Helix向消费者收取80美元的样本采集、全外显子测序以及存储等服务,显然是亏本的,但它背后有Illumina这颗大树,用“烧钱”换市场的做法他们承担得起。

此外,Helix认为一个人在一生中会多次用到测序数据。因此,宁可第一次赔本的去得到原始数据,到后面盈利模式还是可以显示出来的。比如,之后如果这个原始数据用了10次,每次假设又收了100美金,这样的话整个加起来就不仅能够覆盖成本,同时还会有可观的利润。

让基因检测产品不再“高高在上”

如今,全世界做直接面向消费者的基因检测的公司有不少,市面上出现的产品也是五花八门。如果深入调研不难发现,这类产品很多“有价无市”。

那么,打造一种“爆款”的基因检测产品需要具备哪些特点呢?在胡光辉博士看来,至少需要具备几大要素:小而美(即能很好解决某一个特定的需求)、价格平民化、用户体验好。

胡光辉博士进一步补充道,消费级基因产品看起来好像很简单,但在设计的时候里面考虑的因素是非常多的,比如消费者的特点,不能搞得太深奥,最好简单到初中毕业生就能看懂。 为了达到这个目的,公司专门邀请了专业的消费产品设计师,尽量将复杂的检测流程和报告以简单直观的方式展示给用户。

入围DNA APP Store的“必要条件”

如前文所述,Helix开发的DNA APP Store系统是一个相当于业务拓展(BD)的闭环,是需要认证和筛选的。

作为首批“吃螃蟹”的团队,胡光辉博士很乐意分享他们的经验。他说,Helix平台为了保证质量,他们在选择合作伙伴时非常注重他们的资质和在细分领域的领导地位。

事实上在医疗健康的合作中,Helix选择了几家企业进行合作,但如期完成产品开发和推出市场的只有艾达康一家,这与团队的执行力是分不开的。因为这种看似简单的流程,实际上涉及很多方面,除了技术层面之外,还包括不同系统的整合、产品设计、法务监管、医疗咨询等。艾达康首批一共开发了分别针对遗传性糖尿病、胆固醇和心血管疾病的3款产品,其中心血管产品还在做最后的监管评估。后续产品包括老年痴呆症、药物基因组以及癌症风险评估等。

可能颠覆传统健康管理模式

当生物探索问到胡光辉博士,公司为何选择将基因检测产品在线上渠道推出时?他表示,由于信息革命,信息壁垒被打破,使得社会日益扁平化,个人掌控和使用信息的能力也日益增强。可以预计,越来越多的人将寻求并使用个人基因信息来帮助自己更好地管理健康。

而目前医疗健康仍然是一种传统的依赖临床医生的专业化道路,这并不能完全满足个人需求和未来社会发展的趋势,医疗健康应该是下一个“平民信息化”的领域。

目前,“看病难”是一个全球性的问题,美国每年将20%的GDP用于医疗,依旧解决不了“看病难”这一现象。其中的一个重要原因是健康管理理念有问题。目前的所谓健康护理(Health care)更准确地说,只是疾病护理(disease care)。绝大部分人都是在生了病之后才会想到去看医生,医保也往往侧重于覆盖疾病治疗而不是预防,这使得医疗成本大幅上升。当以基因信息为基础的精准医学得到越来越多的认可之后,类似DNA APP Store等平台所提供的信息,可以帮助健康人群更加精准地进行预防和管理。

虽然受一些监管因素等多方面的影响,中国用户暂时不能使用Helix 的DNA APP store。不过,胡光辉博士表示,他们正在与一些潜在合作伙伴探讨,在国内推进类似的商业模式。